แคชน้ำที่ไม่ค่อยมีใครรู้จักได้ฉีกชุมชนเกษตรกรรมกัญชาในแคลิฟอร์เนียแห่งนี้ออก

แคชน้ำที่ไม่ค่อยมีใครรู้จักได้ฉีกชุมชนเกษตรกรรมกัญชาในแคลิฟอร์เนียแห่งนี้ออก

ท่ามกลางข้อพิพาทเรื่องน้ำที่มีการแบ่งแยก นักอุทกธรณีวิทยาพยายามสร้างแบบจำลองชั้นหินอุ้มน้ำที่ซับซ้อนในเขต Siskiyou

โดย THEO WHITCOMB/UNDARK | ตีพิมพ์ 2 ก.ย. 2564 17.00 น.

สิ่งแวดล้อม

ศาสตร์

บ่อน้ำบาดาลใกล้ฟาร์มกัญชาในหุบเขา Shasta Valley

บ่อน้ำบนพื้นที่เกษตรกรรมในหุบเขาชาสตา รัฐแคลิฟอร์เนีย จนกระทั่งเมื่อไม่นานนี้ เกษตรกรจำนวนมากขายน้ำส่วนเกินให้กับเกษตรกรผู้ปลูกกัญชาในชุมชนชาวม้งอเมริกัน แล้วทางอำเภอก็ห้ามปฏิบัติ ธีโอ วิทคอมบ์/อันดาร์ก

Theo Whitcomb (@theo_whitcomb) เป็นนักข่าวที่อยู่ในโอเรกอน ปัจจุบันเป็นบรรณาธิการฝึกงานกับ High Country News เขาเขียนเกี่ยวกับการเมืองด้านทรัพยากรธรรมชาติและการใช้ที่ดินในภูมิภาค Klamath-Siskiyou

หุบเขา Shasta Valley ซ่อนตัวอยู่ระหว่าง

เทือกเขาสองแห่งในเขต Siskiyou ทางตอนเหนือของรัฐแคลิฟอร์เนีย ซับซ้อนพอๆ กับที่น่าประทับใจ แบรด กูช นักอุทกธรณีวิทยา ยังคงทึ่งกับภูมิประเทศนี้เป็นเวลาเกือบสี่ปีหลังจากเยี่ยมชมพื้นที่ครั้งแรก แต่ไม่ใช่เพราะ Mount Shasta ภูเขาไฟที่สูงตระหง่านเหนือผืนป่าและพื้นที่เพาะปลูก 14,000 ฟุต ในทางกลับกัน Gooch รู้สึกสับสนกับความรู้เพียงเล็กน้อยเกี่ยวกับทรัพยากรธรรมชาติที่อยู่ใต้หุบเขา

“มันทำให้ฉันงุนงง พูดตามตรง” เขากล่าว

การขาดความรู้อาจเด่นชัดที่สุดเมื่อพูดถึงสิ่งที่นักวิทยาศาสตร์เรียกว่าอุทกธรณีวิทยาของแอ่งน้ำใต้ดิน – น้ำเคลื่อนที่ผ่านหินภูเขาไฟใต้พื้นดินได้อย่างไร การเคลื่อนที่ของน้ำนั้นเป็นหัวใจสำคัญทางเศรษฐกิจของหุบเขา โดยที่คนเลี้ยงวัว เกษตรกรหญ้าชนิตย์ ผู้ปลูกกัญชา และอื่นๆ ทั้งหมดขึ้นอยู่กับน้ำนั้น และผู้อยู่อาศัยหลายพันคนยังต้องพึ่งพาน้ำใต้ดินสำหรับบ้านของพวกเขา

เพื่อเติมเต็มช่องว่างความรู้ Gooch และทีมนักอุทกธรณีวิทยาคนอื่นๆ จาก University of California, Davis และ Larry Walker Associates ซึ่งเป็นบริษัทวิศวกรรมสิ่งแวดล้อมและที่ปรึกษา ได้รับการว่าจ้างให้ช่วยปฏิบัติตามข้อกำหนดของพระราชบัญญัติการจัดการน้ำบาดาลที่ยั่งยืน (SGMA) ซึ่งเป็นสถานที่สำคัญของรัฐแคลิฟอร์เนีย ซึ่งผู้ว่าการเจอร์รี บราวน์ลงนามในกฎหมายในปี 2557 หน้าที่ของนักวิทยาศาสตร์ คือ การสร้างแบบจำลองสามมิติของแอ่งน้ำบาดาลของเทศมณฑล เพื่อช่วยประมาณการการเปลี่ยนแปลงของระดับน้ำและคุณภาพ แบบจำลองนี้จะแจ้งแผนความยั่งยืนของน้ำบาดาลในท้องถิ่นซึ่งได้รับคำสั่งจาก SGMA และจะต้องส่งไปยังกรมทรัพยากรน้ำของรัฐภายในเดือนมกราคม พ.ศ. 2565 “แคลิฟอร์เนียเป็นดินแดนตะวันตกสำหรับน้ำใต้ดิน” Gooch กล่าว “เจาะแล้วปั๊ม มันเป็นของคุณทั้งหมด ไปหามัน นั่นเป็นเหตุผลที่ SGMA มีความสำคัญและค้างชำระนาน”

อย่างที่ทราบกันดีอยู่แล้ว ทางฝั่งตะวันตกของสหรัฐกำลังเผชิญกับภัยแล้งครั้งใหญ่ในยุคที่กำหนด และในปีที่แห้งแล้ง แอ่งน้ำบาดาลจะเติมเต็มความต้องการน้ำของแคลิฟอร์เนียเกือบครึ่งหนึ่งของความต้องการน้ำในแคลิฟอร์เนีย ทำให้ปริมาณน้ำที่ลดลงจากอ่างเก็บน้ำและแหล่งน้ำผิวดินอื่นๆ ที่เคยลดลงมาในอดีต ระดับต่ำ ความถี่ของปีที่แห้งแล้งตั้งแต่ปี 2542 นั้น “น่าอัศจรรย์” โธมัส ฮาร์เตอร์ นักอุทกวิทยาแห่งมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย กล่าว ปัญหาจะไม่หายไปในเร็วๆ นี้ ผู้เชี่ยวชาญระบุว่า เมื่อสภาพอากาศอุ่นขึ้น รูปแบบปริมาณน้ำฝนจะเปลี่ยนแปลงไปโดยพื้นฐานในภูมิภาค หุบเขา Shasta Valley มีแนวโน้มว่าจะเกิดภัยแล้งยาวนานขึ้นและสโนว์แพ็คลดลงในภูเขาใกล้เคียง

ตอนนี้ หลังจากปีที่แห้งแล้งเป็นพิเศษอีกปี 

การปะทะกันที่รุนแรงขึ้นเหนือน้ำในหุบเขา Shasta Valley ได้เกิดขึ้น ซึ่งมักจะทำให้ชาวผิวขาวต้องต่อสู้กับครอบครัวม้งอเมริกันจำนวนหลายพันครอบครัวที่มาตั้งรกรากอยู่ในพื้นที่รกร้างที่แน่นหนาในภาคตะวันออกที่แห้งแล้งของหุบเขาตั้งแต่ช่วงกลาง – พ.ศ. 2553 สมาชิกของกลุ่มชาติพันธุ์เอเชียตะวันออกเฉียงใต้ที่อพยพไปยังสหรัฐอเมริกาในช่วงหลายทศวรรษหลังสงครามเวียดนาม ครอบครัวม้งอเมริกันเหล่านี้มาจากส่วนอื่นๆ ของแคลิฟอร์เนียและทั่วประเทศมาที่เทศมณฑลซิสกียู ปัจจุบัน เกษตรกรจำนวนมากปลูกกัญชาในโรงเรือน รถบรรทุกในน้ำใต้ดินที่ซื้อมาจากเกษตรกรในบริเวณใกล้เคียง แม้ว่าผู้มีสิทธิเลือกตั้งในแคลิฟอร์เนียใช้กัญชาอย่างถูกกฎหมายในรัฐในปี 2559 แต่ Siskiyou County ได้สั่งห้ามฟาร์มกัญชาและกิจกรรมที่สนับสนุนพวกเขาผ่านศาสนพิธีหลายชุด แต่เรือนเพาะชำกัญชากลับมีเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ ทั้งในหมู่ชุมชนม้งอเมริกันและกลุ่มอื่นๆ ที่ย้ายเข้ามา

ปีที่แล้ว เคาน์ตียื่นฟ้อง 2 คดีในนามของกลุ่มชาวผิวขาวส่วนใหญ่ซึ่งบ่อน้ำนั้นแห้งแล้ว โดยอ้างว่าชาวนาสองสามรายขายน้ำให้กับผู้ปลูกกัญชาในเขตย่อย “ทำให้ทรัพยากรน้ำบาดาลอันมีค่าหมดไป” และเป็นอันตรายต่อการใช้อย่างถูกกฎหมาย ให้น้ำแก่ชาวบ้านอีกหลายพันคน

ไม่มีใคร แม้แต่นักอุทกธรณีวิทยารู้จริง ๆ ว่ามีการใช้น้ำมากแค่ไหน

แต่ผู้สนับสนุนครอบครัวม้ง ซึ่งปัจจุบันเป็นประชากรส่วนใหญ่ของ Mount Shasta Vista กล่าวว่า ข้อกล่าวหาดังกล่าวเกิดจากประวัติศาสตร์อันยาวนานของความไม่ลงรอยกันทางเชื้อชาติและการเลือกปฏิบัติ ผู้สนับสนุนกล่าวว่าเจตนาของคดีความไม่ใช่เพื่อจัดการกับการพัฒนาอย่างรวดเร็วของกัญชาที่ผิดกฎหมาย แต่เพื่อบังคับชุมชน ซึ่งรวมถึงคนจำนวนมากที่ไม่ปลูกกัญชาเพื่อการค้า และคนอื่นๆ ที่ไม่ได้ปลูกพืชเลย ออกจาก. ในเดือนพฤษภาคมของปีนี้ คณะกรรมการกำกับดูแลเทศมณฑลซิสกี้ยูได้สั่งห้ามรถบรรทุกที่บรรทุกน้ำมากกว่า 100 แกลลอนจากถนนบางสายของมณฑลรอบเขตปกครอง Mount Shasta Vista ซึ่งไม่เพียงแต่ตัดโรงเรือนเท่านั้น แต่ยังรวมถึงครอบครัวม้งอีกจำนวนมากที่พึ่งพา รถบรรทุกน้ำเพื่ออยู่อาศัย เลี้ยงสัตว์ และปลูกผักบนผืนดินที่แห้งแล้ง ชุมชนม้งอเมริกันและพันธมิตรของพวกเขาได้ตอบโต้ด้วยการประท้วงและการคว่ำบาตร ในเดือนมิถุนายน ทนายความที่เป็นตัวแทนของชุมชนม้งได้ยื่นฟ้องต่อเทศมณฑลโดยกล่าวหาว่ามีการเลือกปฏิบัติจากเชื้อชาติ

อย่างไรก็ตาม สิ่งหนึ่งที่ขาดหายไปจากข้อพิพาทที่ลุกลามคือหลักฐานทางวิทยาศาสตร์ที่แสดงว่าชาวไร่กัญชากำลังทำให้บ่อน้ำแห้งอย่างแท้จริง เป็นปัญหาที่ขยายเกินขอบเขตของเคาน์ตี เนื่องจากแคลิฟอร์เนียมีตลาดหม้อใต้ดินมูลค่าหลายพันล้านดอลลาร์ซึ่งปัจจุบันมีขนาดใหญ่กว่าตลาดที่ถูกกฎหมาย แต่เพื่อให้เข้าใจถึงอันตรายที่อาจเกิดขึ้นจากการปลูกกัญชาในเขตย่อย Mount Shasta Valley เคาน์ตีต้องเผชิญกับความท้าทายที่ไม่เหมือนใคร: ไม่มีใคร แม้แต่นักอุทกธรณีวิทยาก็รู้จริง ๆ ว่ามีการใช้น้ำมากแค่ไหน